Bitstream vs PCM: ¿Cuál es mejor?

Elegir entre flujo de bits y PCM puede ser confuso; algunos incluso argumentan que son iguales. Pero, cuando estás atrapado entre los dos, ¿cuál deberías elegir?

¡Es noche retro! Sacas un DVD viejo y le quitas el polvo a tu cine en casa Dolby Digital o reproductor de Blu Ray. Wow, en realidad funciona. Sin embargo, después de configurar todo, comienza a desplazarse por algunas de las opciones y ve cosas como «flujo de bits», «Dolby Digital» y «PCM». Entonces, ¡ahora estás atascado porque no tienes idea de lo que significan!

Peor aún, tus amigos te dicen que elijas uno y termines con eso. Si bien no pueden notar la diferencia, no eres de los que simplemente se conforman con cualquier cosa. Además, una búsqueda rápida de «Bitstream vs PCM» le muestra algunos artículos muy técnicos, lo que lo deja con la sensación de que necesita un doctorado en audio para comprenderlos.

¡Estamos aquí para ayudar! Esta guía de comparación de Bitstream y PCM para personas no tan técnicas lo ayudará a comprenderlo todo y le brindará algunos buenos matices para encontrar cuál es el mejor en cada situación.

¿Qué es BitStream?

Comenzando con la primera mitad de flujo de bits frente a PCM, debemos definir qué es realmente el flujo de bits. Los flujos de bits, que datan de 1961, se definen como «una secuencia continua de datos transmitidos». En otras palabras, un flujo de bits es un flujo de flujo de pedacitos.

Un bit es la información más pequeña que una computadora puede entender, representada por un 0 o un 1. Este único bit nos permite saber una de dos cosas, dependiendo de lo que signifique el valor devuelto. Cada bit adicional duplica la información total, aumentando exponencialmente. Por ejemplo, 4 bits nos da 16 posibles estados de información.
Los bits individuales fluyen uno tras otro, en rápida sucesión, a través de una conexión de flujo de bits.  (De: Pixabay/geralt)
Los bits individuales fluyen uno tras otro, en rápida sucesión, a través de una conexión de flujo de bits. (De: Pixabay/geralt)

El flujo, por lo tanto, es el movimiento constante de estos bits individuales para transmitir información.

Es posible que también haya oído hablar de flujos de bytes, también conocidos como flujo de octetos. En comparación con el flujo de bits, que envía bits de uno en uno, los flujos de bytes envían pequeños grupos de 8 bits, conocidos como bytes.

En bitstream, los sonidos se comprimen y se convierten en bits digitales. Estos bits luego fluyen «aguas abajo» desde el reproductor hasta el receptor. El receptor decodifica las notas y las transforma en los grandes ritmos que escuchas. Por esta razón, el flujo de bits impone una mayor carga de rendimiento en el dispositivo receptor, también conocido como sus auriculares o parlantes. Sin embargo, la naturaleza comprimida de los bits los mantiene con un ancho de banda bajo.

Este flujo de bits comprimido y de bajo ancho de banda es lo que permite que el flujo de bits se use para conexiones de audio inalámbricas mientras se mantiene una gran calidad.

Sin embargo, tenga en cuenta que los datos de flujo de bits se pueden enviar a través de cables coaxiales o ópticos digitales. Este es un sistema de sonido digital, ¡así que solo reproductores modernos de gama alta (como su Sonos Arc o VIZIO Elevate)!

¿Qué puede esperar cuando usa BitStream?

lo que nos gusta
  • Posibilidad de sonido envolvente.
  • Funciona con cables digitales ópticos o coaxiales.
  • Degradación de baja calidad.
  • Se puede utilizar para escuchar audio de forma inalámbrica
Lo que no nos gusta
  • Solo se puede usar con reproductores modernos de gama alta.
  • Soporte limitado para canales de audio secundarios.
  • No funciona con transmisión de sonido analógico.

Con el flujo de bits, una de las cosas clave para recordar es que el receptor decodifica ese flujo de bits que discutimos anteriormente. Entonces, por ejemplo, la calidad del boom de esa gran explosión en la película depende de la calidad de su estéreo. Un estéreo de baja calidad aumenta la posibilidad de retraso. Por otro lado, un estéreo de alta calidad puede hacerte sentir el estruendo en tu pecho.

También puede esperar más opciones y posibilidades de audio con el flujo de bits habilitado. Por ejemplo, XBox One te permite elegir entre DTS:X y Dolby Atmos cuando usas bitstream.

Sin embargo, el flujo de bits se creó para dispositivos modernos, como los productos de Dolby. Entonces, realmente solo considera el panorama digital moderno de transmisión de sonido. Cuando funciona, es la parte superior de la línea, pero simplemente no funcionará con todo.

¿Qué es PCM?

A continuación, en el debate bitstream vs PCM, debemos introducir correctamente PCM, también conocido como Modulación de código de pulso. Desarrollado en 1937 por Alec Reeves, PCM tiene una historia bastante interesante que también le dará una gran idea de lo que realmente hace:

Trabajando con teléfonos y cables transatlánticos (para la Western Electric Company) durante las décadas de 1920 y 1930, Reeves comenzó a ver surgir muchas dificultades con las tecnologías actuales de la época. En ese momento, estaban surgiendo más redes telefónicas en los Estados Unidos.

Sin embargo, más no significaba necesariamente mejor. A menudo, significaba una recepción más baja y estaciones de conmutación con exceso de trabajo.

La solución de Reeves fue un sistema (PCM) que podía convertir sonidos analógicos en eléctricos pulsos. Estos pulsos podrían enviarse con menos distorsión y coexistir simultáneamente en un solo cable.

Debido a la naturaleza digital de esta tecnología y la falta de infraestructura de soporte en ese momento, la tecnología inicialmente se desvaneció en la oscuridad: el mundo simplemente no estaba listo.

Una América en crecimiento requeriría mejores líneas telefónicas digitales.  (de: Pixabay/bernswaelz)
Una América en crecimiento requeriría mejores líneas telefónicas digitales. (de: Pixabay/bernswaelz)

eso nos lleva a Modulación de código. Si bien es casi seguro que Reeves se refería a la modulación de la comunicación humana y los pulsos eléctricos antes mencionados, PCM tuvo su gran oportunidad en la corriente principal durante una era en la que el envío de mensajes secretos se volvió cada vez más importante.

SIGSALY de la Segunda Guerra Mundial usó PCM para conectar los EE. UU. y el Reino Unido. Alemania simplemente no tenía la infraestructura digital para mantenerse al día, manteniendo las comunicaciones entre los dos aliados seguras y protegidas.

Traducir eso de una manera significativa para nuestras necesidades modernas revela algunas cosas. Los sistemas PCM digitalizan los datos del reproductor. Por ejemplo, cuando usa PCM, su reproductor de Blu Ray tiene la carga tecnológica clave, no sus altavoces.

El origen del sistema fue convertir de analógico a digital, y esto continúa en la actualidad. Sin embargo, como PCM es un sistema más antiguo que ha evolucionado hasta la actualidad, también puede manejar transmisiones de digital a digital.

¿Qué puede esperar cuando usa PCM?

lo que nos gusta
  • Compatibilidad con máquinas más antiguas.
  • Gran soporte para canales de audio secundarios.
  • Recibe transmisiones de sonido analógicas y digitales.
Lo que no nos gusta
  • Sin funciones de audio avanzadas como sonido envolvente o conectividad inalámbrica.
  • Soporte limitado para salida digital óptica o coaxial.
  • Requiere un gran ancho de banda para evitar la degradación de la calidad.

Mientras que en los días de la Segunda Guerra Mundial, la salida digital significaba que podría ser bastante difícil para cualquier cosa recibir el mensaje, eso claramente no se sostiene hoy. Nuestra mayor infraestructura de red y el Internet de las cosas hacen que la producción digital sea significativa en casi todas partes.

Con PCM, una de las cosas clave a recordar es que el reproductor controla el mecanismo de decodificación. La tecnología PCM, entonces, depende mucho de que tengas un reproductor de calidad. No importa qué tan bueno sea su sistema estéreo, el sonido no será bueno si está usando un reproductor malo.

Sin embargo, eso no es todo. De hecho, muchos de los elementos básicos de la transmisión de audio moderna estarán ausentes o tendrán capacidades limitadas con los reproductores PCM:

  • PCM no admite sonido envolvente.
  • Sin soporte de audio inalámbrico.
  • La salida digital óptica y coaxial tiene capacidades limitadas con PCM.
  • PCM solo puede usar una señal de dos canales. (Es decir, sin Dolby Digital o 5.1 canales).

Por último, todo requiere bastante ancho de banda para evitar fugas de resultados de alta calidad. PCM genera muchos bits a la vez, a diferencia del flujo que proviene de flujo de bits. Esto significa que, a menos que su sistema le proporcione el ancho de banda requerido, PCM puede sufrir fácilmente una pérdida de calidad.

Bitstream vs PCM: ¿Cuál es mejor?

Elegir entre flujo de bits o PCM en TV
Elegir entre flujo de bits o PCM en TV

Ahora, hemos visto los dos por separado. Entonces la pregunta es: en la batalla de bitstream vs PCM, ¿cuál es mejor?

En un rincón tenemos a Bitstream, el nerd tecnológico recién llegado, y en el otro PCM, el hipster de la vieja escuela. Entran dos, pero… ¿salen los dos? Realmente depende de una variedad de situaciones cuando se decide quién es el verdadero ganador.

Vamos a compararlos en una variedad de categorías:

Calidad de sonido

Veredicto: flujo de bits

Muy bien, todos sabemos que este es un poco difícil. Por lo general, no hay mucha diferencia entre los dos al escuchar, especialmente para oídos inexpertos.

Sin embargo, Bitstream tiene varias ventajas. Por un lado, permite sonido envolvente a través de cables ópticos. Los requisitos de alto ancho de banda de PCM no permiten las mismas opciones en ese campo. Además, esos mismos requisitos de ancho de banda pueden provocar una pérdida de calidad. Finalmente, dado que PCM está limitado por la calidad del reproductor, no funcionará con códecs avanzados como DTS o Dolby.

Compatibilidad

Veredicto: PCM

Sorprendentemente, la compatibilidad es donde la modernidad de Bitstream viene a morderla. Bitstream está hecho con el tipo de producto más nuevo, para el más nuevo, y no tiene compatibilidad con versiones anteriores. Por un lado, eso significa trabajar con tecnología cableada e inalámbrica, por el otro, significa no conectarse con su antiguo reproductor de películas caseras.

PCM, por otro lado, es una tecnología mucho más antigua que ha cambiado y crecido con el tiempo, trabajando con lo antiguo pero también abarcando algunos de el nuevo. Como resultado, cuando se trata de compatibilidad, PCM es un ganador completo.

Conectividad

Veredicto: flujo de bits

Cuando mencionamos que PCM es compatible con «algunas» de las nuevas tecnologías en la sección anterior, la conectividad es una de las áreas en las que se queda corta. Por ejemplo, PCM tiene problemas para enviar audio comprimido o hacer transmisiones multicanal con cables coaxiales.

Además, si bien el flujo de bits no es compatible con todos los sistemas antiguos, puede conectarse con todos los dispositivos y tecnologías más recientes, incluida la compatibilidad con audio inalámbrico. Bitstream es el claro ganador aquí, simplemente por dar a los usuarios la opción de pasar de la escucha por cable a la inalámbrica.

Descodificación

Veredicto: empate

Cuando se trata de la decodificación de señales, se le presenta un poco de confusión. Si bien PCM elimina el tiempo de retraso debido a que el reproductor es el decodificador, el flujo de bits puede tener una gama más amplia de opciones de calidad, como conexiones de TV inteligente y vinculaciones de aplicaciones, que se conectan directamente con su receptor.

Además, donde PCM está limitado por la calidad de su reproductor de audio, el flujo de bits puede capitalizar cosas como Dolby Digital o DTS para mejorar la calidad.

Una vez más, esto depende en gran medida de la ubicación del decodificador en los dos sistemas, un atractivo poco común en la combinación de bitstream vs PCM.

audio secundario

Veredicto: PCM

Las pistas de audio secundarias se refieren a la narración en varios idiomas (como para ayudar a un espectador extranjero oa un estudiante de idiomas) y descripciones de audio del paisaje y el entorno para personas con discapacidades visuales. Esto también puede incluir pistas de comentarios del director o del actor, que se reproducen junto con la pista principal de audio o película.

Bitstream es un único flujo de bits que se procesan por línea. Por otro lado, PCM se hizo para tener múltiples ondas viajando simultáneamente. Con eso en mente, es seguro decir que PCM puede procesar el audio primario y secundario simultáneamente mejor que el flujo de bits.

Transmisión

Veredicto: PCM

Las grandes capacidades de la transmisión de flujo de bits se limitan únicamente a los sonidos digitales modernos. PCM, que aún funciona con tecnología antigua, puede funcionar con reproductores y receptores analógicos y digitales. Como resultado, PCM sigue siendo el estándar para la transmisión. Sin embargo, el principal escollo de PCM en el ámbito de la transmisión es cómo genera tantos bits a la vez, aumentando el ancho de banda.

El flujo de un solo bit de Bitstream mantiene bajo el ancho de banda. Esta transmisión comprimida de bajo ancho de banda permite conexiones por cable e inalámbricas. Esto podría brindarle algunas opciones geniales al construir su sistema de cine en casa, claro, pero simplemente no se conectará con algo más antiguo, como su viejo reproductor de CD o su sistema de películas retro.

¿Cuándo debería usar Bitstream o PCM?

Si todo lo anterior es un borrón de datos confusos, no temas. A continuación, tenemos los mejores momentos para usar cada función, explicados de manera simple:

¿Cuándo es mejor Bitstream?

Recuerda nuevamente que tu receptor es tu decodificador cuando usas bitstream. Esto significa que, en igualdad de condiciones, el flujo de bits será ligeramente mejor. Ahora, para las situaciones que realmente importan:

  • Cuando quieras reproducir cosas con sonido envolvente.
  • Su receptor tiene mejores opciones de calidad.
  • Quiere reproducir audio de alta resolución.
  • Quieres escuchar de forma inalámbrica

¿Cuándo es mejor PCM?

Ahora, para PCM, es el reproductor el componente clave de decodificación. Como se indicó anteriormente, en igualdad de condiciones, elija PCM si su reproductor es muy superior. Ahora, para las situaciones que realmente importan:

  • Quiere escuchar canales de audio secundarios.
  • Desea utilizar fuentes de audio analógicas.
  • Está trabajando con equipos más antiguos.

Lo que dicen los usuarios sobre BitStream y PCM

A continuación, salgamos al campo y veamos qué dicen los usuarios.

El usuario pinifinina de los foros de audioholics señala la mayor variedad de opciones en dispositivos Blu-Ray con PCM en esta publicación:

El usuario pinifinina del foro Audioholics comenta sobre sus experiencias con PCM.  (de: Audioholics)
El usuario pinifinina del foro Audioholics comenta sobre sus experiencias con PCM. (de: Audioholics)

Tenga en cuenta en particular esta parte, al final:

Otra nota es que si configuro mi reproductor en flujo de bits, mi receptor se «bloqueará» en el formato de audio de la película que esté grabado, por ejemplo, si la película es Dolby TRUE HD, entonces mi receptor mostrará Dolby TRUE HD, está bloqueado, No puedo cambiarlo.

Pero si configuro mi reproductor en PCM, obtendré un par de opciones más en el formato de audio, no es que pueda cambiar entre Dolby TRUE HD y DTS-HS Master, pero a veces el formato de decodificación propio de mi receptor. no sé por qué Entonces, al final, decido confiar en mi oído, así que lo dejé en PCM.

En el mismo hilo, el usuario también admitió que el flujo de bits tenía un gran volumen y les sonaba mejor.

En un debate de Quora sobre bitstream vs PCM para PS4 para auriculares Turtle Beach, los usuarios dijeron que eran casi iguales, con una ligera preferencia por PCM:

Lo único que afectará el sonido es el dispositivo que tenga el mejor convertidor de digital a analógico. Entonces, si la PS4 tiene el mejor DAC, eso significa que PCM sonará mejor. Así que quédate con eso entonces. Los manuales no siempre son correctos y es probable que el fabricante de los auriculares suponga que sus auriculares tienen un DAC mejor que la mayoría de los dispositivos, pero una PS4 es un reproductor de Blu-day sólido, lo que significa que probablemente sea superior.

Finalmente, aquí hay un par de usuarios de bitstream de X-Box en Reddit, súper satisfechos y listos para usar bitstream con todas las películas más intensas:

A estos dos usuarios de Reddit les encanta el flujo de bits en X-box y dicen que funciona muy bien con películas de mucha acción.  (Fuente: Reddit)
A estos dos usuarios de Reddit les encanta el flujo de bits en X-box y dicen que funciona muy bien con películas de mucha acción. (Fuente: Reddit)

De estas publicaciones, hay bastantes conclusiones rápidas:

  • PCM puede sonar más fuerte.
  • Las consolas, como todos los dispositivos, a menudo simplemente dependen de la calidad del reproductor frente al receptor para la elección de flujo de bits frente a PCM.
  • ¡Las películas modernas de mucha acción suenan GENIAL con bitstream!

Conclusión

Finalmente, tienes tu configuración lista. Quiere mostrar su sistema de sonido envolvente al máximo cuando muestra a sus invitados la gran película de acción, por lo que elige el flujo de bits.

Luego, para el clásico psicológico de gran impacto que todos han visto miles de millones de veces, desea dedicar una transmisión de audio secundaria a los pensamientos del director: PCM es. Todos están impresionados y la noche va bien.

Ahora, realmente queremos saber sus opiniones sobre los dos. ¿Utiliza el flujo de bits de Dolby para sus noches de cine o prefiere PCM? ¿Estás de acuerdo en que por lo general suenan casi igual o hay una diferencia que el resto de la multitud no está escuchando? Absolutamente queremos escuchar sus pensamientos.

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