¿Qué es un audiófilo? Cerrar la brecha objetiva y subjetiva

Una reflexión basada en anécdotas y observaciones personales sobre lo que es ser un audiófilo, con solo un toque de investigación como guía.

Lo que otras personas piensan de un audiófilo

dando sentido a audiofilia y lo que significa ser un audiófilo es más fácil decirlo que hacerlo. Existen muchas escuelas de pensamiento sobre casi cualquier aspecto dado del audio, cada una respaldada por diversos grados de evidencia.

Al igual que el problema de la diafonía que describí en mis artículos sobre la curva de Harman, algunos casos incluso tienen pruebas convincentes tanto a favor como en contra. Tratar de discernir qué constituye evidencia ya es complicado, y mucho menos tener que reconciliar puntos de vista en conflicto.

Todo esto demuestra lo difícil que es ser un audiófilo.especialmente si quieres hacerlo con cierta medida de integridad, humildady conciencia de sí mismo. Pero creo que encarnar estas virtudes no es imposible, sino una aspiración digna que hace que este pasatiempo sea aún más satisfactorio.

Escribo este artículo para dar sentido a mi viaje en audio. Espero que también lo ayude a reflexionar sobre sus propias experiencias y lo ayude a navegar este desconcertante mundo de la reproducción de audio, guiado por estas tres virtudes.

Esta pieza comenzará con una anécdota de mi vida que usaré como ilustración. Es poco probable que tenga las mismas experiencias, pero ciertas ideas dentro de él pueden resultarle familiares de alguna forma.

Usaré mi experiencia para investigar el debate habitual en audio: el “objetivo” contra “subjetivo» Acercarse.

Generalmente, el enfoque objetivo implica medir las características físicas de la cadena de audio. El enfoque subjetivo se centra en las anécdotas o características que uno asocia con el sonido que escucha.

Argumento que el hecho de que la audiofilia implique emoción no significa que tenga que abandonar la razón. La razón tampoco implica tener que ignorar nuestros impulsos emocionales.

Necesitamos ser honestos acerca de cómo se pueden crear estas respuestas emocionales a partir de fuentes distintas a la salida de sonido intrínseco del equipo. Esta combinación de emoción y sonido forma un experiencia multisensorial que mejora el disfrute de escuchar música.

Es una falacia común simplificar la experiencia auditiva simplemente como resultado de las características de salida de sonido de la cadena de audio. Aquí es donde entra mi historia.

Mi historia

Los equipos de audio entusiastas nunca han estado lejos de mí, debido a la influencia de mis padres. Cuando fue contratada para un nuevo trabajo en la década de 1980, mi madre compró un sistema de rack Victor (ahora JVC).

Era majestuoso: magnetófono, tocadiscos, sintonizador y receptor estéreo, que llegaba hasta la altura del pecho. Más tarde lo tiraría, sin saber el renacimiento que verían los estéreos antiguos de fabricación japonesa en la década de 2000, atrayendo a ávidos coleccionistas.

Sintonizador, tocadiscos, casetera y receptor, todo en un estante grande hecho específicamente para el equipo.  Ya no fabrican equipos de audio como antes.  (De: 1001Hifi.com)
Sintonizador, tocadiscos, casetera y receptor, todo en un estante grande hecho específicamente para el equipo. Ya no fabrican equipos de audio como antes. (De: 1001Hifi.com)

Para mí, la conexión japonesa fue más profunda. Mi padre trabajó en Japón en la década de 1970 y hablaba con nostalgia del milagro económico japonés. En particular, cómo los estéreos se convirtieron en un campo importante de la electrónica de consumo a medida que la creciente clase media invertía dinero en el sector de la electrónica.

Los conglomerados japoneses bien financiados como Sony y Pioneer poseían formidables capacidades de I+D y fabricación. Las economías de escala significaban equipos hermosos y bien construidos por un precio relativamente bajo.

Hasta el día de hoy, tengo una debilidad por los equipos de audio japoneses antiguos debido a mi conexión familiar. Es el diseño industrial lo que los convierte en coleccionables nostálgicos (de cierta época), y se recuerdan con nostalgia por una buena razón. Hoy en día, algunos componentes literalmente no se pueden construir al nivel original, posiblemente a cualquier precio.

Más cerca de casa, tres generaciones de mi familia han estado visitando la misma tienda de repuestos de audio. Dirigido por el Sr. y la Sra. Vong, mi abuelo lo frecuentaba para piezas eléctricas misceláneas, como condensadores, para reparaciones menores.

Martin Electronics fue la tienda que mi familia visitó durante tres generaciones.  (De: Nestia)
Martin Electronics fue la tienda que mi familia visitó durante tres generaciones. (De: Nestia)

Más tarde, mi padre me visitaría para obtener la insonorización y el cableado de audio para su automóvil. Aunque más tarde se enamoró del audio de los autos, de vez en cuando pasaba por la tienda solo para charlar con la Sra. Vong, escuchando sus últimos altavoces caseros y amplificadores de válvulas. Ella ocupó (y aún mantiene) el fuerte sola después de que su esposo falleciera. Lo acompañé en alguna ocasión de niño.

Los Vong fabricaron amplificadores de válvulas utilizando los transformadores Hammond de fabricación canadiense de gran prestigio (que distribuyen hasta el día de hoy), condensadores nuevos y antiguos y recintos con adornos de madera. Vendieron sus amplificadores por poco más que el costo.

Cada una de sus creaciones se cableó minuciosamente a mano punto a punto, el método de construcción preferido para los amplificadores de válvulas de gama alta. Fue revelador escuchar sus amplificadores y creo que todo lo que los separa de los aclamados amplificadores de válvulas boutique es el marketing y la accesibilidad.

Mi favorito personal fue su amplificador integrado EL34, que utiliza válvulas EL34 de JJ Electronics. Cambiando entre diferentes válvulas EL34, pensé que Electro-Harmonix era un poco demasiado brillante y delgado, mientras que Genelax Gold Lion parecía carecer de detalles. Los JJ le dieron al sonido una dulzura embriagadora y un gran ritmo, con una cantidad satisfactoria de detalles.

La Sra. Vong tiene ahora 85 años. A veces paso por delante de su tienda de camino a otra parte, solo para verla trabajando en un amplificador, un oasis de tranquilidad enclavado en un antiguo centro comercial. Una vez que el espacio lo permita, puedo verme comprando uno de sus integrados EL34 para mi habitación. El brillo suave, la suave distorsión del audio y los encantadores gabinetes de chapa y madera lo convertirían en una experiencia maravillosamente relajante.

Se podría decir que mi debilidad por la amplificación japonesa antigua y los amplificadores de válvulas hechos a mano parece ir en contra del enfoque racional que he estado defendiendo en la audiofilia. Tiendo a confiar en gran medida en la investigación existente, las opiniones educadas de expertos relevantes y las conjeturas que son consistentes con lo que se sabe para entender la reproducción de audio.

Sin embargo, creo que hay espacio para ambos, y necesitamos superar la división subjetivo-objetivo para que eso se materialice.

Pasando ‘Objetivo’ y ‘Subjetivo’

Durante al menos una década, el conflicto central en la comunidad de audiófilos ha sido entre el “objetivo» y «subjetivo” campamentos. El campo subjetivo sigue siendo la creencia predominante en el audio. Aboga por escuchar el resultado final de la cadena de audio y describir el percibido características de la salida del sonido, con énfasis en la comparación con ciertas imágenes mentales de lo que debería ser el sonido (por ejemplo, de música en vivo e instrumentos reales), así como el disfrute visceral.

Escépticos vs Creyentes

Mientras tanto, el campo objetivo prioriza verificablemente exacto reproducción de sonido, especialmente cuando se trata de electrónica de audio (que se puede distorsionar a niveles por debajo de los umbrales humanos en el peor de los casos).

Un malentendido común del enfoque objetivo por parte de los subjetivistas es que elimina el elemento humano de escuchar y evaluar nuestras respuestas emocionales. A esto, el objetivista responde que todavía se puede escuchar, pero para que brinde una comprensión significativa se requieren ciertos controles experimentales para obtener conclusiones significativas.

En términos generales, la escucha crítica debe realizarse en condiciones ciegas, con ciertos controles experimentales (lo más importante, la coincidencia de volumen) para aislar los sesgos del oyente de la salida de sonido real. El sonido es, después de todo, un fenómeno físico muy bien definido: es simplemente aire en movimiento.

Creo que tanto el enfoque subjetivo como el objetivo, en su forma más pura, están por debajo de la media.

Hay dos partes para superar los puntos de vista objetivos y subjetivos en conflicto:

  1. dentro de nosotros mismos – cambiar la forma en que damos sentido a nuestras propias experiencias;
  2. entre uno y otro – cambiar la forma en que nos comunicamos entre nosotros de acuerdo con ese cambio.

dentro de nosotros mismos

El enfoque subjetivo, aunque agradable, puede entrar en conflicto con la evidencia empírica. El enfoque subjetivista común es ignorar esta evidencia, o incluso afirmar que las condiciones auditivas anecdóticas o videntes superan esta evidencia. Creo que este es un enfoque peligroso hacia el conocimiento, no solo en audio, sino como principio general, porque es fundamentalmente antiintelectual.

Mientras tanto, el enfoque objetivo puede tratar el equipo de audio en términos puramente utilitarios, al igual que uno analizaría quizás una tostadora o un refrigerador: simplemente los medios para el fin de reproducir una pieza musical deseada.

Influencias visuales en el audio

Una escuela de pensamiento es que el oyente disfruta de la música, no del equipo, que idealmente debería ser sencillo desde el punto de vista sonoro y visual. Sin embargo, sostengo que la estética del equipo puede mejorar el disfrute de algunas personas.

Las propiedades del equipo que no afectan la salida del sonido pueden cambiar la forma en que percibimos el sonido, lo que lleva a una experiencia general más placentera. Parece bastante injusto que aquellos que experimentan esta ganancia de placer se vean obligados a tratar los equipos de audio en términos puramente utilitarios.

También es una idea poco realista para alguien que ya se ha metido en el romance de la persecución del equipo, como yo.
La experiencia auditiva se ve reforzada por la artesanía detrás de él.  (De: Dan Clark Audio)
La experiencia auditiva se ve reforzada por la artesanía detrás de él. (De: Dan Clark Audio)

¿Le resulta extraño aplicar el término ‘romance’ a los componentes de audio? Piénsalo. ¿Cuál es la historia de fondo detrás de la pieza de equipo? ¿Quiénes son las personas involucradas? ¿En qué país se hizo? ¿Cómo se ve y se siente? Muchos de nosotros idealizamos estas cosas hasta cierto punto.

Por ejemplo, el Dan Clark Audio Aeon RT es un auricular que suena realmente bien. También está bien diseñado. Para algunos, el hecho de que esté fabricado en los EE. UU., utilizando materiales de calidad como la fibra de carbono y la aleación de níquel-titanio, además de presentar una hermosa pintura azul intenso brillante, mejora la experiencia auditiva.

La cuestión no es que estos aspectos adicionales existan sino que afecten al disfrute.

El problema para los objetivistas puros es que estas cosas son atributos no auditivos que no tienen efecto en la salida de sonido. Sin embargo, inevitablemente alimentan e influyen en nuestras percepciones de la calidad del audio. Este fenómeno se ha establecido consistentemente a través de numerosos casos de investigación (consulte aquí una excelente revisión de la literatura publicada en una revista revisada por pares).

Debe haber un mayor reconocimiento de ambos lados de que la reproducción de sonido es una experiencia multisensorial.

Un ejemplo clásico es el “Efecto McGurk”, donde cambiar el video que lo acompaña al mismo sonido afecta la forma en que se escucha, como lo demuestra este documental de la BBC.

Debemos abrazar y disfrutar esta experiencia multisensorial, pero debemos tener en cuenta nuestras tres virtudes de humildad, autoconciencia e integridad.

Humildad en este contexto nos obliga a reconocer:

  1. Nuestras experiencias son falibles y no deben tomarse como representación de la realidad;
  2. Cuando la evidencia empírica sólida y nuestra intuición o anécdotas divergen, debemos comenzar por cuestionarnos a nosotros mismos en lugar de tratar de rehacer la realidad en función de nuestras percepciones falibles;
  3. Que la evidencia para resolver tales contradicciones no puede extraerse puramente de nuestra experiencia anecdótica o intuición;
  4. No importa cuánto pensemos que podemos aislarnos de los sesgos y los factores no auditivos que se filtran en nuestra experiencia auditiva: no podemos.

Ser humildes nos abre a la autoconciencia nos permite ser conscientes y críticos sobre el origen de nuestro disfrute. Hay muchas fuentes distintas de disfrute que no están relacionadas con la función central del objeto (reproducción de sonido puro). Sin dividir las cosas en partes más pequeñas, es demasiado fácil atribuir erróneamente el disfrute que uno obtiene de estas fuentes no relacionadas como parte del «carácter» sonoro intrínseco de un componente de audio.

Practicar la autoconciencia, de esta manera, nos permite ser mucho más honesto a nosotros mismos y a los demás. Les hacemos un mal servicio a todos si obstinadamente mantenemos que la función central mejora con estos factores no relacionados, incluso cuando no está respaldado empíricamente, pero otros también deberían percibirlo.

Los factores no auditivos pueden ser tan subjetivos como la música que disfrutamos a través de nuestro equipo. El equipo “clásico” de alguien puede parecer “obsoleto” para otro. Las descripciones de otras personas son, en el mejor de los casos, una instantánea de la interpretación de alguien de todas las entradas a sus diferentes sentidos.

Las descripciones vívidas pueden estimularnos a imaginar cómo fue para ellos, pero podemos interpretar fácilmente entradas similares de manera diferente cuando se exponen. Incluso cuando parece haber consenso sobre los atributos de ciertos equipos, el elemento social de la audiofilia puede ser susceptible al sesgo del grupo. La presión subconsciente para interpretar las entradas multisensoriales de una manera aceptable para el grupo con el que nos identificamos y al que deseamos pertenecer es extremadamente plausible.

Por ejemplo, comúnmente se afirma que ciertos dispositivos electrónicos de audio pueden afectar las características espaciales percibidas del sonido. Sin embargo, los principios generales y los mecanismos de la audición espacial humana son ciencia establecida.

Es lógico pensar que estas diferencias en realidad no existen dentro de las ondas de sonido, pero hay algún otro fenómeno que influye en la percepción. Es inexacto referirse a tales diferencias como parte del “carácter” sónico del equipo. Podría decirse que también ignora deliberadamente la naturaleza multisensorial de la audiofilia que es intrínseca al hecho de que usamos tanto la vista como el tacto para interactuar con nuestro equipo.

En este punto, también debo señalar que hay entusiastas y comunidades que se identifican como moderados confiar en mediciones/evidencia verificables, pero solo en la medida en que racionalicen sus impresiones auditivas subjetivas prevalecientes (a veces en desafío a la investigación y la evidencia).

Nuevamente, algunos incluso afirman que pueden aislar cualquier sesgo potencial de su juicio con solo pensar en ello, o que ciertas propiedades de la salida de sonido son tan fuertes que superan estos sesgos. El peso de la evidencia está en contra de esa capacidad.

entre uno y otro

Habiendo enmarcado nuestras experiencias de la manera correcta, ¿cómo debemos comunicarnos entre nosotros? No todos pueden ejecutar el tipo de prueba ciega puramente objetiva descrita anteriormente. Como sabemos, debemos tener cuidado de distinguir nuestras experiencias del hecho empírico.

Amplificación de clase D

Su experiencia multisensorial no debe expresarse únicamente como una propiedad real de la salida de sonido. Un ejemplo famoso es con la amplificación de Clase D, que comúnmente se ha calumniado como un sonido «frío», «sin vida», «plano», «ligero» y «analítico». Compare esto con los amplificadores de clase A y AB, a los que se hace referencia con mucha más frecuencia con adjetivos como «cálido», «holográfico» y «golpe». Parece una coincidencia extremadamente improbable que:

  1. Un consenso tan amplio sobre los atributos sónicos puede surgir hacia una toda la clase del diseño del amplificador (a pesar de que tales críticos no mencionan el vínculo entre los principios operativos subyacentes a dichos amplificadores y las ondas de sonido que emiten o cómo las percibimos);
  2. Y que los descriptores de estos atributos sónicos se corresponden casi perfectamente con los atributos no auditivos de los amplificadores que usan tales diseños.

Los amplificadores de Clase D son mucho más eficientes, tienen un funcionamiento fresco, son livianos y pueden tener un tamaño significativamente más compacto que los amplificadores de Clase A/AB clásicos. Estos últimos son mucho menos eficientes, disipan una cantidad significativa de calor, a menudo mucho más pesado y mucho más grande. ¿Ves el parecido?

Es cierto que los primeros diseños de Clase D eran conocidos por tener anomalías de agudos impredecibles con algunas configuraciones, pero este es un problema resuelto para cualquier diseño de Clase D destinado al uso de alta fidelidad. Esto deja una incómoda coincidencia que sus defensores no pueden explicar sin entender la audiofilia como algo multisensorial.

No es la primera vez que se realizan observaciones similares en este sitio web, que exploró previamente cómo los colores de los cables influyeron en sus atributos sonoros percibidos.

Así que por todos los medios, comparte tu pasión, pero no la confundas con un hecho. ¡Entusiásmese con cada pequeña cosa, como la apariencia de su habitación, su estado de ánimo y su hora del día, todo combinado con esas ondas de sonido para brindarle esa mágica sesión de escucha! Pero sepa que no es un indicador confiable de la capacidad del equipo de audio para ejecutar su función principal.

Incluso si un componente brinda placer con más frecuencia y consistencia que otro, esto se debe al conjunto general. narrativo representa el componente, que puede resonar más contigo. Las ondas de sonido que escuchas son uno de los muchos componentes de esta narrativa: no la constituyen por completo.

Además, incluso si hay consenso sobre su experiencia anecdótica particular con los demás, debemos recordar que esta experiencia es tan defectuosa y no generalizable como humanos. Y si su experiencia se contradice con la evidencia empírica sobre la salida de sonido, recuerde que tal evidencia no es y no puede ser refutada simplemente por la experiencia anecdótica.

El camino a seguir

Propongo que el camino a seguir nos obliga a repensar nuestra relación tanto con la evidencia sobre la reproducción de audio como con los factores no auditivos.

Repensar nuestra relación con la evidencia

Una crítica común es que cuanto más confías en las medidas, más restas valor al sentido de aventura, descubrimiento, personalidad y humanidad dentro del hobby. Algunos temen que si todo lo que priorizamos es la salida de sonido, todos los equipos comenzarán a sonar y a verse similares, y será el final de la personalización individual.

No estoy de acuerdo. Todavía queda mucho por debatir, algunos de los cuales quizás nunca se resuelvan, porque hay factores que varían mucho entre individuos. No tenemos que ir muy lejos para encontrar un ejemplo de esta interacción entre lo objetivo y lo subjetivo en el audio. En el mundo de los altavoces, se aprecia cada vez más la importancia de la dispersión de los altavoces.

Los hechos indican que los altavoces de dispersión más suave tienen numerosas ventajas. Estas ventajas se derivan de cómo la dispersión suave interactúa mejor con la audición humana en general (es decir, los principios universales detrás de cómo nosotros, como especie, procesamos el sonido).

Sin embargo, dentro del paradigma de los altavoces de dispersión suave (también conocidos como altavoces de «directividad controlada»), todavía hay un amplio espacio para que usted tome sus decisiones en función de sus propias preferencias, hábitos de escucha y limitaciones de ubicación. Un altavoz con dispersión constante y uno con dispersión progresiva son suaves, por ejemplo. Simplemente está tomando sus propias decisiones sobre lo que le satisface de una manera mucho más decidida, informada y sistemática.

De hecho, un enfoque racional basado en la evidencia hacia el audio abraza la individualidad, porque se esfuerza por identificar las fuentes de la varianza individual y por idear soluciones que la tengan en cuenta. Hablando en términos más generales, la identificación de tales principios a menudo ayuda a catalizar una innovación genuina en equipos para audiófilos. Los diseños de audio más radicales y efectivos suelen ser respuestas no convencionales a un problema significativo y bien definido, en lugar de ser el producto de una experimentación puramente instintiva.

Repensar nuestra relación con los factores no auditivos

Quizás el mundo de los relojes es algo de lo que podemos aprender.  (De: Gronefeld)
Quizás el mundo de los relojes es algo de lo que podemos aprender. (De: Gronefeld)

Permítanme terminar con otra analogía: nadie prefiere los relojes mecánicos para medir mejor el tiempo. Disponemos de smartphones y relojes digitales para tal fin. Los entusiastas adoran los relojes mecánicos por la estética, la ergonomía, el tacto y el puro romance de tener a alguien que elabore a mano un objeto de intrincado arte micromecánico.

Nosotros, los audiófilos, podemos sacar una página del libro de los entusiastas de los relojes. Aunque la música siempre debe ser lo primero, la audiofilia es un pasatiempo de coleccionar y fetichizar equipos, al igual que disfrutan los entusiastas de los relojes. No hay vergüenza en ello. Quizás los equipos de audio puedan y deban ser tratados como estos relojes.

Sé que disfrutaré enormemente todos los aspectos no relacionados con el audio cuando obtenga mi amplificador EL34 de la Sra. Vong. Y sé que lo hice cuando compré un amplificador hecho a mano de una pequeña empresa familiar serbia, porque usaba piezas de boutique de alta gama que no tenía derecho a contener a su precio asequible.

El orgullo de propiedad es real y mejoró mi experiencia, pero no me engañé, cambió fundamentalmente la salida de sonido de la manera que se describe con frecuencia.

Con suerte, esta discusión lo llevará a ser un audiófilo con más integridad, humildad y autoconciencia. Uno que sea capaz de distinguir entre la realidad y la percepción, así como entre los factores auditivos y no auditivos, en cualquier forma que tu conciencia te obligue.

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