La verdad sobre si los auriculares pueden causar o no infecciones de oído

¿Pueden los auriculares causar infecciones de oído? Descubra la conexión entre los dos y aprenda a disfrutar de una experiencia auditiva sin preocupaciones.

Así que continúa con su rutina diaria con los auriculares puestos. Pero después de un tiempo, tus oídos comienzan a picar. Intentas ignorarlo, pero sigue empeorando. Pronto, te rindes y comienzas a rascarte, solo para sentir algo húmedo (y maloliente) en tus oídos. ¡Bruto!

Te encuentras preguntando: ¿Me he hecho esto a mí mismo? ¿Pueden los auriculares causar infecciones de oído?

Su preocupación no es infundada. Puede quedarse preguntándose si debe evitar usar auriculares o audífonos por completo. Pero eso también significa despedirse de las sesiones de escucha privadas y de todo el dinero que gastó en actualizar su equipo.

Sin embargo, tenga la seguridad de que hemos leído los estudios y compilado todo lo que necesita saber en esta guía que lo abarca todo. Así que sigue leyendo para descubrir la verdadera historia detrás de la relación entre los auriculares y las infecciones de oído; y algunos consejos sobre cómo evitar lo peor.

¿Pueden los auriculares causar infecciones de oído?

si, auriculares pueden causar infecciones de oído cuando se usa incorrectamente.

Pero no tienes que tirar tus auriculares todavía. De hecho, un estudio que involucró a 136 representantes de servicio al cliente encontró solo 4 casos de infección crónica del oído medio y ningún caso de infección del canal auditivo externo causado por auriculares. Eso es menos del 3% para las personas que usan auriculares como profesión.

Este estudio también encontró que los representantes de servicio al cliente tenían la misma probabilidad de tener cera impactada y más de seis veces más probabilidades de tener una discapacidad auditiva que una infección de oído.

Sin embargo, mientras que los números del estudio anterior parecen bajos, otro estudio que analizó las cargas bacterianas en los oídos encontró que el uso frecuente de auriculares aumenta el crecimiento bacteriano.

Esto se debe a que cuando los auriculares bloquean las vías respiratorias, promueven el crecimiento bacteriano en el oído. La humedad también se bloquea y se estanca.

Nunca comparta auriculares sin desinfectarlos adecuadamente.  (De: Pexels/Ron Lach)
Nunca comparta auriculares sin desinfectarlos adecuadamente. (De: Pexels/Ron Lach)

La presencia de bacterias no siempre significa que una infección es inminente. Pero un aumento desequilibrado y no controlado de bacterias contribuirá al problema.

A pesar de todo esto, el estudio nunca mencionó evitar el uso de audífonos por miedo a las infecciones. Esto se debe a que, en última instancia, el problema radica en el uso.

Por ejemplo, el estudio demostró que las bacterias pueden migrar de una persona a otra cuando se comparten auriculares sin limpiar, lo que provoca infecciones de oído.

Del mismo modo, las infecciones de oído no se pueden atribuir solo al tipo de auriculares, sino a cuánto tiempo se usan y si se limpian y desinfectan regularmente o no.

¿Qué causa las infecciones del oído?

Cuando nos ponemos cosas en los oídos (como auriculares), nos metemos con los sistemas biológicos que ya existen para protegerlos. Como resultado, a veces terminamos con infecciones de oído. Esto es lo que realmente está pasando:

Bacterias + humedad

El interior de tus oídos está oscuro y húmedo: dos cosas que más les gustan a las bacterias.

Esto se debe a que la oscuridad los protege de la luz ultravioleta del sol que mata las bacterias, mientras que la humedad los convierte literalmente en un caldo de cultivo para las bacterias. Esta combinación crea un entorno en el que un brote de bacterias dañinas puede salirse de control rápidamente.

Desafortunadamente, el uso de auriculares o audífonos puede agravar estos dos factores.

Como se mencionó anteriormente, los estudios han demostrado una relación directa entre el uso inadecuado de los auriculares y el crecimiento bacteriano. Esto se debe a los cambios en el movimiento de la humedad en los oídos y la introducción de bacterias externas a través de los auriculares.

El uso prolongado de auriculares (o auriculares muy sellados) cierra el canal auditivo del mundo exterior. Como resultado, la humedad que debería evaporarse se acumula en los oídos.

Es muy posible que las bacterias que lleguen al canal auditivo desde los auriculares encuentren este entorno muy tolerable, lo que provocará una infección.

No todas las bacterias pueden provocar infecciones de oído. ¡Los oídos sanos tienen bacterias beneficiosas, y algunas bacterias incluso inhiben el crecimiento de las infecciosas! Sin embargo, la exposición frecuente o el crecimiento de bacterias dañinas pueden inclinar la balanza y superar las beneficiosas.

acumulación de cerumen

El cerumen, en sí mismo, es relativamente saludable. Protege contra bacterias, virus, polvo y otras partículas extrañas en todo el canal auditivo. La cera fluye a través de tus oídos lentamente, manteniendo todo cubierto.

Sin embargo, el cerumen se convierte en una fuente peligrosa de infecciones cuando se introduce repetidamente en el oído, lo que también se conoce como impactación del oído. Una fuente común de este tipo de presión es la inserción repetida de auriculares o IEM.

El cerumen empujado hacia atrás crea una especie de «dique» en el canal auditivo. Este dique reduce la capa protectora que recibe el resto de la oreja, lo que la abre a la infección. También retiene la humedad y la cera vieja en el tímpano, lo que provoca enfermedades.

Si este es tu caso, sigue leyendo para obtener más información sobre cómo limpiar correctamente tus oídos.

Aparte de la infección, la acumulación de cerumen y/o los bloqueos también pueden provocar una pérdida auditiva temporal. En realidad, es el principal trastorno del oído en niños en edad escolar.

Raspaduras en el canal auditivo

Empujar sus auriculares en su oído una y otra vez será duro para sus oídos, ¡hágalo con cuidado!  (De: Pexels/Ono Kosuki)
Empujar sus auriculares en su oído una y otra vez será duro para sus oídos, ¡hágalo con cuidado! (De: Pexels/Ono Kosuki)

Si presiona los auriculares con demasiada fuerza o con demasiada frecuencia, los rasguños podrían atravesar la capa protectora de cerumen o penetrar la piel sensible del oído interno, lo que provocaría una infección.

Para raspados de oídos pediátricos, consulte a una fuente médica de confianza y/oa un médico.

Otras cosas a considerar son las siguientes:

  • Las rebabas o muescas en los auriculares de plástico duro pueden ser afiladas y causar raspaduras.
  • Se recomienda la inserción cuidadosa de los auriculares. ¡Por favor, no lo fuerces!
  • Si es posible, compre audífonos de ajuste personalizado o semi-personalizado.

Cómo prevenir infecciones de oído al usar auriculares o audífonos

Podemos reducir significativamente nuestras posibilidades de contraer una infección siguiendo algunas prácticas de sentido común. Las siguientes pautas son los equivalentes de enmascaramiento y lavado de manos en el mundo de los auriculares.

  • Siempre limpie sus auriculares o audífonos
  • Limpia tus oídos
  • Nunca comparta sus auriculares o audífonos
  • Deja que tus oídos respiren

Siempre limpie sus auriculares o audífonos

Limpiar y desinfectar auriculares y audífonos puede ayudar a prevenir las peores infecciones. Los expertos sugieren que esto se haga semanalmente o cada vez que se observe una acumulación de cerumen en las ranuras de los auriculares.

La mayor parte de la limpieza de los auriculares se puede realizar simplemente con una toallita de etanol. Para obtener una descripción más detallada, consulte nuestra guía de limpieza de auriculares o la guía de limpieza de AirPods para reducir las posibilidades de infección.

Los médicos también han notado otros beneficios inesperados para la salud de la limpieza frecuente de los auriculares: evitar que algo se atasque en el oído. En una entrevista con Healthline, se cita al médico de familia Dr. Sterling Ransone diciendo:

“Muchos de los nuevos auriculares que aíslan más el sonido tienen pequeñas piezas de silicona que se pueden sacar y volver a colocar en el auricular. De hecho, tuve un paciente que vino a la oficina con quejas de dolor de oído, y cuando miré en el oído, encontré una de esas pequeñas cosas de silicona atascada en el canal auditivo”.

La limpieza frecuente le habría dado tiempo al paciente para revisar el dispositivo y asegurarse de que funcionaba correctamente (o al menos tenía las piezas completas).

Limpia tus oídos

¡Los Qtips son mejores para bellas imágenes artísticas que para tus oídos!  (De: Pexels/Evelina Zhu)
¡Los Qtips son mejores para bellas imágenes artísticas que para tus oídos! (De: Pexels/Evelina Zhu)

Mamá siempre decía que te limpiaras detrás de las orejas, pero ¿has tenido una educación adecuada en la limpieza? en el interior ¿tus orejas? Si bien sus oídos generalmente son capaces de autolimpiarse, si experimenta una acumulación de cerumen, entonces es necesario limpiarlos. La cera acumulada comenzará a acumular bacterias y retener la humedad.

En el nivel más básico, los expertos recomiendan que lave el fuera de de las orejas con un paño húmedo.

Siga la regla de oro número uno de la limpieza de oídos: «¡Nunca use hisopos en los oídos!»

A pesar de la creencia común, nunca introduzcas objetos sólidos en tus oídos, lo que puede empeorar aún más la acumulación de cerumen o incluso dañar tus tímpanos. En lugar de meterte algo en el oído, intenta usar un ablandador de cerumen.

Las técnicas avanzadas incluyen el uso de una jeringa para irrigar los oídos.

Las personas con diabetes, tímpanos perforados, trastornos inmunológicos o tubos en el oído deben comunicarse con un médico antes de considerar la irrigación.

Nunca comparta sus auriculares o audífonos

Tener un auricular en el oído y otro en el de tu amante es una forma clásica de vincularse con una canción, pero es arriesgada. In-eas recoge las bacterias de tu oído y se las transmite fácilmente a tu pareja.

Los patógenos comúnmente ‘comercializados’ incluyen levaduras (piense candidiasis) y la bacteria responsable del oído de nadador.

Sin embargo, a medida que la gente regresa a la oficina y los laboratorios de computación de la escuela están abiertos una vez más, algunos de nosotros nos veremos obligados a compartir auriculares. Hemos escrito sobre qué hacer cuando se ve obligado a compartir auriculares antes, pero estos son los conceptos básicos:

  • Intente usar fundas desechables para los auriculares.
  • Limpiar antes de usar.
  • Concientice al personal de la oficina sobre la importancia de reemplazar las almohadillas para los oídos con regularidad.
  • Mantén tu rutina de limpieza de oídos.

Deja que tus oídos respiren

¿Pueden los auriculares causar infecciones de oído por el uso excesivo? ¡Absolutamente! Tanto los auriculares de botón como los auriculares reducen el flujo de aire dentro de los oídos, lo que puede provocar la acumulación de humedad y cerumen en el oído.

Ahora, el problema aquí no es todo acerca de la cera, por supuesto. El uso prolongado de auriculares también es responsable de daños en los oídos debido a los altos volúmenes.

Debido a esto, usar auriculares solo para 90 minutos a la vez al 80% del volumen es la regla general, según la Dra. Sharon A. Sandridge, audióloga de Cleveland Clinic Otolaryngology. Si desea extender ese período, deberá bajar el volumen aún más y tomar descansos cada pocos minutos.

Como no siempre es fácil para nosotros saberlo hasta que es demasiado tarde, hemos creado una guía para ayudarlo a saber si sus auriculares hacen demasiado ruido. Pero si ya tiene una discapacidad auditiva, estos son los mejores auriculares para personas con discapacidad auditiva.

Otros problemas de salud asociados con el uso de auriculares

Aparte de las infecciones de oído, el uso inadecuado de auriculares y auriculares puede causar más problemas. Desafortunadamente, algunos pueden ser irreparables y pueden empeorar si ocurre al mismo tiempo que la infección del oído relacionada con los auriculares.

Estos son los problemas de salud más comunes causados ​​por el uso inadecuado de los auriculares:

Pérdida y discapacidad auditiva

Todos sabemos que escuchar música a alto volumen puede dañar los oídos y provocar pérdida de audición. Los expertos en salud advierten que la exposición regular a sonidos fuertes, especialmente a través de auriculares, también puede causar tinnitus e hiperacusia.

El tinnitus se presenta como un zumbido no deseado en el oído, incluso en entornos silenciosos, y es causado por una exposición prolongada a ruidos fuertes. La hiperacusia es una enfermedad compleja que provoca hipersensibilidad a ciertos sonidos. Si bien se desconoce la causa exacta, el tinnitus, la pérdida auditiva, la exposición a ruidos fuertes y las infecciones de oído frecuentes están todos asociados positivamente con la afección.

Dolor de oído

El dolor de oído se asocia comúnmente con infecciones de oído, pero no todos los dolores de oído son el resultado de una infección de oído.

Las investigaciones muestran que el uso prolongado de auriculares y audífonos también puede causar dolor. Los audífonos mal ajustados o demasiado ajustados pueden ejercer presión sobre la parte blanda del oído externo o estirar demasiado el sensible cartílago del oído interno.

¿Tienes este problema? Echa un vistazo a nuestra línea de los auriculares más cómodos.

Si le duelen los oídos mientras usa los auriculares, busque materiales como espuma viscoelástica, terciopelo y cuero para el acolchado. Considere obtener IEM y auriculares hechos a la medida (o semi-personalizados, como en Queen of Audio Vesper) para encontrar la forma perfecta para su oído.

Por último, asegúrese de estar usando los auriculares correctamente.

entumecimiento del oído

En su mayor parte, el entumecimiento del oído ocurrirá por las mismas razones que el dolor de oído, como se describió anteriormente. Para estas situaciones, se aplica el mismo consejo: use auriculares más holgados, auriculares/IEM del tamaño adecuado y úselos adecuadamente.

Sin embargo, las personas que trabajan con auriculares con frecuencia (como las personas que trabajan desde casa) se enfrentan a otra fuente de entumecimiento del oído, también conocida como lesión por choque acústico (ASI).

ASI se desencadena por una exposición inesperada a sonidos fuertes e incómodos. Los ejemplos incluyen ruidos a tierra de sus auriculares, gritos desde el otro lado de la llamada y ecos fuertes. Los síntomas de la afección incluyen ardor, entumecimiento y una sensación de obstrucción en el oído. También se informa tinnitus, vértigo y shock psicológico.

El entumecimiento del oído también puede ser un signo de accidente cerebrovascular o diabetes. Este artículo no pretende ser tomado como un consejo médico en lugar de un médico. Si tiene algún problema de salud, busque atención médica con un profesional capacitado.

Otitis externa

Cualquier tiempo que pase con los oídos en el agua puede causar otitis externa, pero hay otras formas de contraer esta enfermedad.  (De: Pexels/Craig Adderley)
Cualquier tiempo que pase con los oídos en el agua puede causar otitis externa, pero hay otras formas de contraer esta enfermedad. (De: Pexels/Craig Adderley)

También conocida como oído de nadador, la otitis externa comienza como un sarpullido que pica y rápidamente se vuelve doloroso si no se trata.

Hay más de 2 millones de viajes anuales de atención médica por otitis externa solo en los EE. UU.

Esta enfermedad generalmente es causada por una de dos rutas: agua o lesión. La ruta del agua es el nombre que recibe el «oído de nadador», ya que cualquier actividad que exponga con frecuencia el interior del oído al agua puede provocar la enfermedad.

Sin embargo, la ruta que nos interesa es ligeramente diferente: lesión. Como se mencionó anteriormente, los rasguños en el canal auditivo pueden ser causados ​​por la inserción brusca de auriculares, tapones para los oídos u otros objetos en los oídos. Sus auriculares también pueden perforar la capa protectora de cera, la armadura protectora natural de su oído, dejándolo indefenso frente a infecciones.

Conclusión

Esa pregunta candente, «¿Pueden los auriculares causar infecciones de oído?» ha sido respondida con un rotundo sí. Afortunadamente, ahora sabe desinfectar sus auriculares con alcohol semanalmente, nunca compartir sus auriculares y reducir el tiempo de uso de los mismos. Después de una ronda de gotas para los oídos, ¡estará listo para comenzar!

Estamos muy emocionados de escuchar sus comentarios sobre el artículo. ¿Qué tan inteligente es la higiene de sus auriculares y audífonos? ¿Implica limpiezas semanales o es un poco excesivo para ti? Y, en última instancia, ¿los auriculares son malos para los oídos? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!

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